El parche inteligente que valora nuestra salud a partir del sudor

El sudor contiene un gran número de componentes que pueden aportar información valiosa sobre nuestro estado de salud. Tal es así que, en los últimos años, se han desarrollado diferentes prototipos de muñecas inteligentes con capacidad para leer y comunicarnos la información fisiológica contenida en el sudor en tiempo real.

Unos investigadores de la Universidad Northwesterns en Evanston (EE.UU) han diseñado un dispositivo que se adhiere a la piel y ofrece una lectura más precisa de nuestro sudor, es decir, de nuestro estado de salud.

Este nuevo dispositivo es un parche cutáneo de un tamaño muy pequeño y grosor con capacidad de analizar en tiempo real cuatro biomarcadores esenciales contenidos en el sudor. Es un dispositivo de un solo uso y muy barato que se puede poner en el brazo o en la espalda y que puede enviar los resultados del análisis a nuestro smartphone y alertarnos de las medidas que debemos tomar en caso de que nuestra salud se encuentre comprometida.

Este parche lleva el sudor a través de unos canales microscópicos hasta sus cuatro compartimentos circulares con agentes químicos que reaccionarán y cambiarán de color en función de los niveles de pH y las cantidades de glucosa, lactato y cloruro contenidas en el sudor.

Como apunta John A. Rogers, director de la investigación, «Hemos elegido estos cuatro biomarcadores porque ofrecen un perfil característico que resulta relevante para la determinación de nuestro estado de salud. Además, el dispositivo también puede determinar la tasa de sudoración y puede almacenar muestras para, en caso de ser necesario, realizar análisis más profundos en el laboratorio».

Por tanto, solo tenemos que interpretar los cambios de coloración en los cuatro círculos o compartimentos de la calcomanía para evaluar cómo andamos de salud.

En principio, el dispositivo solo permite detectar la presencia de un biomarcador de la fibrosis quística y analizar la composición del sudor. Eso sí, de una manera más precisa que la que permiten los dispositivos experimentales ya desarrollados.

Como refiere John Rogers, «la interfaz cutánea íntima creada por este sistema microfluídico ‘ponible’ posibilita nuevas mediciones que no se pueden llevar a cabo con las almohadillas absorbentes y las esponjas que se emplean en la recolección de sudor».

Pero las posibilidades que ofrece el dispositivo no acaban ahí. De hecho, sus desarrolladores confían en que pueda ser empleado en el futuro para el diagnóstico de múltiples enfermedades.

Es más; su utilidad no tiene por qué restringirse al sudor. Como concluye John Rogers, «esta tecnología puede ampliarse, cuando menos potencialmente, a otros tipos de fluidos, caso de las lágrimas y de la saliva, y podría incluso ser adaptado para la detección del consumo de drogas ilícitas».

 

 

Fuente: ABC

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