Veinticinco años de la primera Webcam

 

La cámara web o webcam es un invento que ha permitido que podamos organizar entrevistas o reuniones de trabajo a miles de kilómetos o que familiares separados puedan verse las caras. En este año la webcam cumple 25 años y quizás no estaría entre nosotros si no fuera porque un grupo de investigadores quería café caliente.

El británico  Quentin Stafford-Fraser, ingeniero informático en la Universidad de Cambridge y emprendedor, estaba al frente del equipo que en esta universidad creó la primera ‘webcam’. En una entrevista, recuerda veinticinco años después de aquel 1991 cómo la necesidad de cafeína los obligó a tirar de ingenio. “Fue una cosa muy idiota, humorística y poco importante”, resume. Pero fue un hito histórico.

“La mayor parte del grupo trabajaba para intentar llevar vídeos de gran calidad a una red de ordenadores”, rememora. “No estaba claro entonces que pudieras retransmitir vídeo de calidad”. Buena parte de los miembros se encontraba en la misma habitación, pero el resto estaba en otro sitio, apartado, incluso en otra planta. Por no hablar del resto de trabajadores del edificio. En el cuarto contiguo al de Stafford-Fraser, todos compartían una cafetera de filtro. “¡Hacía un café terrible!”, recuerda ahora el investigador. “Era un café verdaderamente espantoso, pero era todo lo que teníamos”. La única forma de beber aquel mejunje era si se trataba de “café recién hecho”.

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